Category Archives: Buitenlandse zaken

The Rude Briton

Hieronder treft U een gesproken historisch essay over de Britse voorliefde voor het vulgaire. Het essay komt ook in mijn nieuwe essaybundel ‘Mijmeren Overzee’ die binnenkort uitkomt.

Waarom wij de trainingsmissie naar Afghanistan moeten steunen

In dit filmpje houd ik een pleidooi voor de  trainingsmissie  naar Afghanistan

In Duitsland borrelt het niet alleen in SPD maar ook CDU

11.09.10|

Steinbach-Debatte

Die Konservativen in der CDU proben den Aufstand

Erika Steinbach und andere Mitglieder bemängeln das Profil der CDU. Schon wird über das Potenzial einer neuen Partei spekuliert. Get the whole story »

De PVDA draagt een zware verantwoordelijkheid

Lees Joeri Boom in de Groene Amsterdammer en stem nooit meer PVDA of erger:

Groene Amsterdammer

Politieke Aanval op De Hoop Scheffer

Tot mijn grote verdriet moest ik in De Mare lezen dat onverlaten Jaap de Hoop Scheffer aanvallen. De beste man is geen wetenschapper en verdient dus geen leerstoel, wordt gezegd. Wat een onzin. Studenten kunnen leren van wetenschappelijke professoren maar ook van mensen die kunnen bogen op een grote maatschappelijke ervaring. Jaap de Hoop Scheffer hoort in de laatste categorie. Ik wou dat ik college bij hem kon lopen. Get the whole story »

Liberale imam Chalgoumi wordt bedreigd

Ben hier erg mee in de weer geweest. Lees mijn column in Elsevier volgende week,

Obama is heading for big trouble.

Roger Cohen over China

Een columnist die ik erg bewonder is Roger Cohen. Sinds 2009 is hij columnist voor de New York Times. Daarvoor Foreign Editor van de IHT. Schreef prachtige boeken over Schwarzkopf en over de Balkan. Cohen zit op dit moment in China, een land waar ik me steeds meer mee bezig houd. Ik bewonder zijn stijl en zijn analytische vaardigheden. Zie hieronder zijn column van gisteren en bestudeer vooral de eerste zin. Kijk zo moet het. Ik vind ook het einde mooi: de gedachte dat een contradictio in terminis single party democracy misschien wel on the rise is in de 21e eeuw. Misschien boet onze eigen multiparty democracy wel aan aantrekkingskracht in. Dat krankzinninge proces tegen Wilders may well end up in a big big mess.
Overigens deel ik niet Cohen’s mening over Israel en Iran. Cohen denkt dat er met Iran te onderhandelen valt en daar geloof ik geen bal van. Sterker nog: Obama heeft met die tactiek nog niets klaar gekregen. Coming back to Cohen, it is his style you know, his style Get the whole story »

De Spindokter van Blair en God

Former No 10 press chief took sustenance from Psalm 56 before appearance at Chilcot inquiry:

Alastair Campbell once famously said: “We don’t do God.” But, as he turned up at the Iraq inquiry yesterday morning, he apparently took moral sustenance from a passage in the Bible. He has written about it today on his blog.

I am amazed … how many people, though they know I don’t do God, sent me passages from the Bible. As I walked through the media scrum on the way in, and on the way out, and listened to some of the overblown and agenda-driven commentary, I was glad to have read in the morning an email with Psalm 56 attached … ‘What can mortal man do to me?’ it asks. ‘All day long they twist my words, they are always plotting to harm me. They conspire, they lurk, they watch my steps, eager to take my life … ‘ I never detected a death plot among the British media, but the rest of it sums up the Westminster lobby to a tee.

It’s a very long blogpost and, as you’d expect, it contains the usual diatribe about the media. But it’s worth reading, not least because he describes how he prepared for the hearing and he makes an argument about how the government should defend its record. On the Bible, he says he agrees with Neil Kinnock, who said it was a shame he was an atheist because “some of the best lines are in the good book”.

Commissie Davids just fades away

Laat ik hier een aantal voorspellingen doen waar Cie Davids mee komt. Als ik fout zit kunnen jullie me uitlachen: Get the whole story »

De Commissie Davids

Deze week komt het rapport Davids uit over de rol van ons land in de Irak oorlog. De hele week zullen politici en commentatoren weer over elkaar rollen met hun afgrijzen over de Amerikaanse overtreding van het internationaal recht. Balkenenende had Bush nooit politieke steun mogen geven!

I happen to disagree: Get the whole story »