Europa: de Olifant in de Kamer

Een olifant in de kamer is een interessant fenomeen. Iedereen ziet het beest staan maar niemand durft zich erover uit te laten. De ellende is echter dat de olifant alleen maar groter wordt. Om de hete brij heen blijven dansen heeft dus niet zoveel zin.

Het debat in ons land over Europa heeft wel wat weg van de olifant in de kamer. Het wil maar niet van de grond komen. Op zich is het nog wel te begrijpen dat Europa zo weinig aandacht trekt nu een pandemie ons allen aan huis kluistert. Gezondheid is immers geen competentie van Brussel. Toch is dit niet het hele verhaal want ook in de periode voor de pandemie durfden veel politici het woord Europa niet in de mond te nemen. Dit is een ongewenste situatie omdat Europa veel meer invloed heeft op onze welvaart dan onze politici ons vertellen.

Continue reading

De Wanhoop van Jack de Vries

Er zijn mensen die hun hele leven op zoek zijn naar de waarheid. Zij zullen ‘de waarheid’ nooit vinden maar ze blijven altijd bereid om de wereld vanuit zoveel mogelijk invalshoeken te beschouwen. Het zijn letterlijk waarheidlievende mensen. Wetenschappers, leraren, journalisten, mensen in de zorg, ambtenaren etc., bevinden zich, als zij zich tenminste netjes gedragen, in deze categorie.

Continue reading

Kabinet Rutte III heeft rechtstatelijk geen andere keus dan voltallig af te treden

De kinderopvangtoeslagaffaire heeft duizenden gezinnen in Nederland in de grootst mogelijke problemen gebracht. Op grote schaal heeft de overheid in geval van kleine administratieve fouten toeslagen van ouders stopgezet en betaalde toeslagen teruggevorderd. De gevolgen waren dramatisch. De schulden stapelden zich op, soms verloor men eigen woning, en menig huwelijk strandde. De slachtoffers zijn, zoals de titel luidt van het rapport van de Parlementaire ondervragingscommissie ‘ongekend onrecht’ aangedaan. In april 2002 stapte het kabinet Kok II naar aanleiding van het Srebrenica rapport van het NIOD voltallig op. Het heeft er alle schijn van dat het kabinet Rutte III in deze toeslagen affaire hetzelfde gaat doen. Het kabinet heeft staatsrechtelijk ook geen andere keus.

Continue reading

De Documentaire ‘God was here’

Op de filmacademie dient men als een van de vereisten voor het diploma een bijdrage te leveren aan de totstandkoming van prachtige documentaires. De mooiste vind ik ‘God was here’ die in Roemenië is gedraaid. Raluca Lupascu (regie), Rumi Kaul (productie), Pien Maat (productie), Lidewei Egbers (cinematografie), Suzanne Boekestijn (geluidsopname), Kim Meuwissen (montage). Echt prachtig!

Dit is de trailer van de docu. De gehele docu kunt u zien bij NPO Start:

https://www.npo3.nl/god-was-here/24-10-2020/AT_2156548

De Wonderbaarlijke Veerkracht van het Liberalisme

John Locke 1632-1704

Het liberalisme heeft betere tijden gekend. Voor het eerst in de 21ste eeuw zijn er minder democratieën dan autoritaire regimes in staten met meer dan 1 miljoen inwoners. Zelfs in democratieën eroderen instituties. In bijna elke democratie ondermijnen immers populisten, ter linker- en rechterzijde, liberale instituties als het parlement en de rechtspraak. Minstens zo treurig is dat autoritaire regimes als Rusland en China Westerse regeringen proberen te ondermijnen en de populisten opstoken via sociale media. Tot overmaat van ramp heeft een liberale wensdroom als globalisering ongelijkheid meer vergroot dan ons lief is. Met al deze verontrustende ontwikkelingen zou men zich bijna gaan afvragen of het liberalisme nog wel een toekomst heeft.

Continue reading

De erfenis van Donald Trump

Tot nu toe zijn Amerikaanse presidenten altijd bereid geweest om hun verlies toe te geven nadat alle stemmen waren geteld en juridische problemen waren opgelost. Donald Trump heeft dit niet op kunnen brengen. Hij voerde niet alleen rechtszaken tegen de uitslag maar begon toen hij die verloor, zelfs Republikeinse politici in de swing states onder druk te zetten. Zo bestond hij het om de keurige stemmenteller in de staat Georgia, Brad Raffensperger , tot volksvijand te verklaren terwijl de beste man zich gewoon aan de regels had gehouden. Ook de gouverneur van Arizona, die eveneens de wet toepaste, had volgens Trump zijn eigen staat ‘verraden’. De gouverneur van Georgia, Brian Kemp, kreeg de huid vol gescholden toen hij weigerde om de per brief uitgebrachte stemmen te controleren aangezien daar geen enkele reden voor was. Trump heeft geen enkele boodschap aan democratie noch rechtsstaat.

Continue reading

ABP moet kiezen voor een professioneel bestuur

Het bestuur van het ABP heeft het besluit genomen om de premie te verhogen in 2021. De twee andere draaiknoppen zoals het verlagen van de ambitie en korten blijven echter onaangeroerd. Door akkoord te gaan met het onrealistische ambitieniveau dat sociale partners in de Pensioenkamer bekokstoven en actief te lobbyen voor lossere pensioenkorting-regels zet het bestuur de traditie voort van pappen en nathouden. Er is veel waarover het ABP bescheiden kan zijn: desastreus rentebeleid, met risico overladen herstelplannen en frequent uitstel van zowel premieverhoging als kortingen. De situatie is zo ernstig dat er alle reden is om het governance model van het ABP te hervormen. Sociale partners die dit heilloze beleid hebben ontworpen dienen echt een minder prominente rol te gaan spelen.

Continue reading

De nieuwe wereldorde dwingt de EU om Polen en Hongarije te disciplineren

Kunnen EU-lidstaten zoals Polen Hongarije ongestraft hun rechtsstaat uitkleden? Neen, regeringen in de EU die zich niet aan de regels van de rechtsstaat houden handelen in strijd met artikel 2 van het Verdrag betreffende de Europese Unie (1992). Dit artikel somt immers de waarden op waarop de Unie berust: eerbied voor de menselijke waardigheid, vrijheid, democratie, gelijkheid, de rechtsstaat en eerbiediging van de mensenrechten, waaronder de rechten van personen die tot minderheden behoren. Landen als Polen en Hongarije houden zich dus niet aan het Verdrag. Hoe komt het dat zij hiermee zo lang mee zijn weggekomen? Waarom durven zij het zelfs aan om de begroting van de EU te blokkeren indien de afspraak niet wordt afgezwakt dat landen die zich niet houden aan de regels van de rechtsstaat gekort worden op Europese subsidies?

Continue reading