Guantanamo revisited

Guantanamo blijft een groot probleem. Indien gevangenen niet worden beschouwd als lawful combattants maar als unlawful non combattants, oftewel terroristen, dan kan men hen jarenlang opsluiten zonder vorm van proces. Het nadeel is natuurlijk dat een dergelijk aanpak weer leidt tot nieuwe terroristische acties. Guantanamo heeft menige jihadstrijder getriggered. Continue reading

China revisited

Waarom werd het Westen rijk en deed China het veel slechter in de afgelopen 500 jaar? Natuurlijk de Chinezen hadden last van een Mandarijn die handel op religieze gronden verbood en de handelsschepen in de 15e eeuw terugriep. Chinese ontdekkingsreizigers hadden reeds Zuid-Afrika bereikt! Lees Landes er maar op na. Maar het volledige antwoord is denk ik: het kapitalisme, de wetenschappelijke methode, een juridisch en politiek systeem dat eigendomsrechten en individuele vrijheid beschermt, het traditionele imperialisme, de consumptiemaatschappij en een arbeidsethiek en kapitaalaccumulatie als doelen in zich zelf. Continue reading

De geopolitiek van emoties

Staten worden niet alleen gedreven door belangen of ideologieen. Ze zijn ook vervuld van emoties. Europa en de VS hebben last van angst voor een cultuur die zij niet kennen. Het Midden Oosten wordt verteerd door ressentiment. Waarom vindt Allah het goed dat het decadente en ongelovige Westen zo rijk en succesvol is? En Azie is het continent van de hoop. Angst is de afwezigheid van vertrouwen. ressentiment wordt gevoed door geschonden vertrouwen. En hoop is de expressie van vertrouwen. Continue reading

Commissie Davids is met zorg samengesteld

Op 12 februari rapporteert de Commissie Davids over het Nederlandse besluit om de Irak oorlog politiek te steunen. Davids is niet over een nacht ijs gegaan. Zo is de secretaris van de commissie gepromoveerd op het adagium van de rechtvaardige oorlog. Lijkt me een nuttige vooropleiding.

De commissie bevat voorts zowel voor als tegenstanders van de oorlog. De voormalig top-diplomaat Peter van Walsum was een voorstander en veegde de volkenrechtelijke bezwaren van tafel. De Volkenrechtsgeleerde Nico Schrijver deed het tegenovergestelde. Ben benieuwd hoe zij hier samen uit komen.

Dit is nog maar het begin

Dood van Ayatollah Montazeri zorgt voor extra problemen voor het regime.

In Iraanse tradities zijn de 3de, 7de en 40ste dag van de dood van een persoon zeer belangrijk, en worden ze meestal herdacht.

De dood van Montazeri zorgt hierdoor voor extra protestdagen in een maand dat Iraniërs al aangekondigd hebben te zullen protesteren.

Sommige bronnen zeggen al dat duizenden Iraniërs naar Qom aan het reizen zijn om in de herdenkingsritueel van Montazeri deel te nemen. Het regime probeert alles te doen om protesten te voorkomen.

Zijn 7de dag valt tevens samen met een op voorrand aangekondigde protestdag op Ashura, dag van martelaarschap van Hussein, kleinzoon van Profeet Mohammad, een belangrijke dag in voor de sjiieten.

Hierdoor zullen de protesten nog veel heviger kunnen worden, en een symbool kunnen hebben, waardoor het voor het regime moeilijker wordt het te onderdrukken zonder kritiek te krijgen.

Inmiddels probeert het regime de dood van Ayatollah Montazeri te bagatelliseren. Iraanse staatstelevisiezenders besteden er in hun journaal weinig aandacht aan.

Vandaag spreekt de Tweede Kamer over missie naar Tsjaad

Op 26 maart 2008 was de Tweede Kamer uiterst sceptisch over de voorgenomen Europese militaire missie naar Tsjaad en de Centraal Afrikaanse Republiek. In een urenlang debat met de drie meest betrokken ministers overlaadden Kamerleden van zowel regering als oppositie hen gisteravond met kritische vragen. Toch stemde een meerderheid van de Kamer in met het voornemen van het kabinet. De VVD was zo verstandig tegen te stemmen.

Het kabinet heeft vervolgens een verkenningseenheid van 60 militairen beschikbaar gesteld voor de operatie, de grootste die de EU ooit heeft uitgevoerd. EUFOR, zoals de in totaal 3.700 militairen tellende missie heet, is bedoeld om vluchtelingen en ontheemden in Tsjaad en de Centraal Afrikaanse Republiek te beschermen. Continue reading

Blairs biograaf mengt zich in de discussie

December 13, 2009
Anthony Seldon: Blair saw Iraqis suffering and believed that he had to help them
I think Tony Blair is feeling very frustrated that he is not able to get any voice for himself. He is trying to get his own view out there, his own convictions about the war in Iraq. Everyone tends to rewrite history and he is not having the opportunity to say what the real version of events was.

Continue reading